立夏

カテゴリー:⑤番線:feel the season方面 2019年5月 6日 05:49

暦の上では「立夏」となる今日…

1年を24等分した「二十四節気」の中でも、立春、立夏、立秋、立冬を「四立」(しりゅう)と呼ぶそうだが、車掌長はこの4つが殊のほか、好きだ。

最近は、地球温暖化による気候変動の影響が、四季の移ろいを感じる場面や、それらをふと愛でる瞬間をも薄めつつあるが、それでもこの時季ならではのひとときを楽しめると嬉しくなる。

そんな立夏を迎える先日、天気予報を見ながら、思いつきで小田急ロマンスカーに乗った。

ロマンスカーと言えば、時折、仕事の車中で耳にする、午前10時にFM東京の時報CMで流れるひとときが大好きだ。

正確な文言は覚えていないが、「まもなく10時、小田急ロマンスカー発車のお時間です。新宿から箱根までどうぞごゆっくり」とアナウンスされ、ロマンスカー発車のミュージックフォンが鳴り、「今日、ロマンスカーで」のフレーズで有名な”ロマンスをもう一度”の曲がかかる…

♪あなたはいま この空をみているの

この時報CMを聴くと、ロマンスカーに乗りたくなるから、すっかりやられてしまっている…
そして、遠い日の思い出を手繰(たぐ)るような…そんな感傷に浸ってしまう。

出発時刻は8:20であったが、専務車掌と車掌見習と3人で秦野まで乗車した。

この駅で下車したのは、出雲大社相模分祠を参拝するため。
2月に島根県を訪れた際、美保神社と出雲大社のいわゆる「両参り」をした。

その流れで、次の御朱印も「出雲大社」で繋げたく、今回の分祠(ぶんし)参拝と成った。

今でこそ、大ブームの御朱印だが、車掌長が中学三年の修学旅行を機に始めた頃は、知る人ぞ知るもので、当時の小遣いでは御朱印帳を買えず、B5ノートに大きく認(したた)めて頂いていたが、今では貴重な1冊だ。

無事にお参りした後は、気の早い薫風(くんぷう)に誘われ、小田原城へ行くことにした。

10連休の晴天とあって、結構な人出ではあったが、城址一角にあるこども遊園地のバッテリカーなどに乗って遊んだ。

帰路のロマンスカーまで時間があり、3人で合議した結果、小田原駅の新幹線ホームに行き、「のぞみ」の通過シーンを見ることになった。

同駅ホームは、のぞみが豪快に通過してゆくシーンを堪能するには、ベストと思えるスポットであり、熱海方はトンネル、東京方へは弧を描きながら車体を傾け、待避線に挟まれた本線を疾走する光景を目の当たりにできる。

ホームドアもなく、大人もその走行シーンに見入ってしまう…

30分ほど居ただろうか…
ロマンスカーの発車時刻が迫り、新宿へと向かった。

帰路の車内では、短い旅のひとコマひとコマを、コンパクトカメラの小さなモニターで確認。
その中に、出雲大社境内の竹林で撮った数枚が面白かった。

「竹の子」と言うには、あまりに伸びすぎた黒々した竹が、車掌見習や専務車掌の背丈ほどもあり、やがては周りの大人の青竹のようになるのであろうが、車掌見習の成長に重ねて微笑ましく思えた。

 

時刻表好きな者が、輸送障害に思うこと

カテゴリー:①番線:鉄道(JR・私鉄)方面 2019年5月 3日 05:02

今日の朝刊、国交省がJR東に対し、輸送障害を警告と…

空前、未曾有の10連休となった初日の4月28日、上越新幹線が停電の為、最大4時間もの長時間、運転を見合わせ、大勢の観光や帰省を楽しみにしていた利用客を大混乱に陥らせた。

この件に限らず、JR東は近年、利用客への影響が多大な時期に、送電や車両トラブルによる重大な輸送障害を相次がせ、今回の警告に至った模様。

しかも、この警告は形式的なものではないようで、明日4日迄に今回の上越新幹線のトラブル原因に加え、輸送障害を防ぐ体制の検証と改善策を報告しなければならないとのこと。

この記事を読み、送電や車両トラブルが多発している原因について、一般的にすぐ思い浮かべるのは、保守業務における「人手不足」や「人材育成未熟」、「設備更新不備」、「過度なシステム依存」…

と、推測できるが、経営的な意図もあって、本来最も重点的に投入すべき、輸送安全確保・保守点検への人的・物的配置、更新を存分に行えない事情もあるのかもしれない…と、穿(うが)ってしまう。

それはさて置き、まずトラブル発生時、一般の利用客が為す術もなく、駅で途方に暮れている様子をTV等で見ると、いつもながら大変気の毒に思う…

そして、一時刻表好きな者からすると、目的地へ辿り着くための別の「選択肢」や「ヒント」は、スマホでのルート検索ではなく、全て「時刻表にある」と助言したい。

時刻表は解決策を導くための「俯瞰する」思考をアシストしてくれるし、それを裏切らない。

とは言え、車掌長は遠出をする際も、およそ1㎏ある大型時刻表を鞄に偲ばせているが、一般の方々には現実的ではないだろう。

しかしながら、トラブルや災害の「現実」というものは、何の前触れもなく、心やモノの準備の有無も厭(いと)わず、襲いかかってくるもの…

備えあれば憂いなし…とはいえ、いつでも何かに備えていられる人は、ごく少数だろう。

では、そういう視点に立ち、JR東が取る対策としては、今回の多客期における輸送障害の改善策も、直接の原因に関する手立てはもちろ必要だが、トラブルが起きたとき、否、「起きる前提」で代替列車を運行しておくことが有用なのではないか…と、考えてしまう。

つまり、新幹線は多くの場合、在来線と並行しているが、多客期における新幹線輸送障害に備え、臨時列車としてきちんとダイヤを組み、長距離輸送が可能な特急列車等を、マニア向けのイベント目的ではなく、本来の「輸送」を目的に、一定数運行してはどうであろうか…

今回も、足止めを余儀なくされた人の一部は、上越線の普通列車に乗り換え、目的地を目指したというが、時刻表を開けば一目瞭然だが、トラブル発生時にそれを可能とした上越国境を超える在来線のダイヤは、上下ともに2本程度であったと思われる。

それも、9時台の後は12時前後という過疎ダイヤであり、1列車における車両数も、おそらく3~4両編成で大混雑したのではないだろうか。

時刻表好きな者の勝手な妄想であったり、言い分ではあるが、多客期は新幹線輸送を補完する意味合い、或いはポジティブなリスク管理の視点からすると、たとえ結果として輸送障害が起きず、空振りに終わったとしても、備えとして、上野発新潟行、同仙台、青森方面行、或いはもっと絞って在来線運転本数が減少する、高崎発長岡行、宇都宮発仙台行などの優等列車を一定数走らせておくことも、ご一考いただければと願う。

とは申せ、JR東の圧倒的多くの社員の皆様は、日々の輸送業務に10連休も関係なく、真摯に取り組まれていることは、重々承知しております。

ゆえに、勝手な戯言(たわごと)を申し上げ、失礼いたしました。
 

区切りなるも、時は連なり...

カテゴリー:④番線:日々雑感方面 2019年4月30日 21:21

世の中は改元を迎え、賑々しい…

それは、確かに日本社会においては、ひとつの時代の区切りなのであろう。
しかしながら、和暦も西暦も、その他世界に存在する独自の暦もそうだが…

ひとつ言えることは、本来「時間の流れ」には区切りなど無い…ということ。
あるのは、人の意識や記憶の整理、世の中の動き、流れにとって便宜があるということ。

つまり、暦は人間にとって、都合が良いのであろう…

「宇宙」は誕生したものなのか、元々あったものなのか…?
では、「元々」の起源はいつだったのだろうか…

「時間」とは、人間の想像を超越した、何か凄い場所に存在するような…
そんな想いがしてならない。

しかしながら、現実には、人は忙しく暮らし、「時間」をあたかも自身が管理しているように、日々を過ごしている。

起きる時間、仕事に学校に出かける時間、家に帰る時間、食事をする時間、寝る時間etc…

誰もが平等に、1日24時間という「時間」を持ち得ながらも、一人として、一つとして同じ人生や結果が無いという不思議さや面白さ…

そんなことを、子どもの頃から漠然と思っていた。

それは、振り返ると、早く「自立」をせざるを得なかった、否、した方が自分自身が楽だった半生であったように、50歳を過ぎたいま、静かに思う…

今春、車掌見習が小学校へ入学したが、車掌長が同じ頃、家は心休まる場所では無かった。
そして、そんな場所から自分を外の世界へ連れ出してくれたのが、「時刻表」であった。

時代が区切られても、ひとりの個人の時間は「連なり」であることに変わりはない。

あえて、新たな元号に想いを寄せるなら、リセットの意味合いではなく、
平成と令和の一文字ずつを合わせた連なりとして、「平和」な世の中であってほしいと願う…

これ以上の、他人の時間の犠牲の上に得られるような、過剰な便利さやサービス、
或いは、生身の人間が付いてゆけないような、飛躍的なテクノロジーの進化よりも…

一枚一枚の紙を重ねてゆくような、地味な日々の営みの成果として、
ささやかな厚みの幸せがあるのかもしれない…

 

気が付けば4月も半ば

カテゴリー:④番線:日々雑感方面 2019年4月14日 05:29

やっと休日の朝を迎えた…

前回乗務の翌日、垂直跳びの如く、一転して「超繁忙期」の生活に突入した。
その14日目、1日限りではあるが仕事から解き放たれる日を迎えられ、安堵している。

それは13日間、第1周目は数日ごと、第2週目は日替わりで変わる客先において、大きなトラブルが無かったことの証左でもある。

気が付けば、4月もはや半ば…
つい先週のことが、ひと月ほど前にも思えるし、この半月がつい数日の出来事だったようにも思われる。

人が感じる「時間」の速さ、長さは不思議だ。
その内容や密度によって、如何様にも変容する…

そう、「時間」とはひとりひとりの生活や人生において、長くもあり、短くも感じ、忘れたいこともあれば、いつまでも大切に覚えていることもある。

それを司っているのは、「記憶」なのだと思う。
そして、その記憶を辿るのが「時間旅行」…

先月、或る御方のご依頼で、50年前の寝台特急の時刻をお調べした。
聞けば、金婚式をお迎えになった義理のご両親が、結婚式を終えた夜、ハネムーンへと誘ったブルートレインとのことであった。

当時の新婚旅行の聖地と言えば、南国宮崎。
義理の御父上は、新大阪駅を出発した時刻や列車名をハッキリ覚えておられ、その想い出の列車の途中駅や目的地への時刻を調べたいとのご希望があり、ご依頼の御方から「哲×鉄」にお問い合わせがあった。

車掌長にとっては、普段の生活では決して知り合うことが無かった御父上のご希望が、とても身近な方に感じられ、そのお手伝いをさせていただいた。

ちょうど、車掌長が生まれて1年後の寝台列車の旅路を、50年前の時刻表を手元に辿る作業は、当時の御父上の新たな人生の旅立ちを想像しながら、とても楽しいものであった。

車掌長の仕事が忙しくなる前に御手伝いできたことが幸いであったが、つい先日、ご依頼主の御方からご丁寧な礼状をいただき、御父上がお喜びになった様子もうかがえたことは、この半月の疲れも癒されるような思いであった。

明日から再び、超繁忙期の後半に突入するが、その頑張りの源泉をいただけたように思う…
この場をお借りして、ご依頼主の御方に感謝…
 

 

最後の園服アイロンがけ

カテゴリー:④番線:日々雑感方面 2019年3月31日 17:12

今日は珍しい時間帯に乗務。
じつは、専務車掌と車掌見習は、春休みで別の某車掌区へ出張中の由。

車掌長は、久々にのんびりした日曜日。
3月に入って仕事も繁忙期となり、土曜も毎回出勤だが、明日からは「繁忙期」の文字の前に「超」を増結した日々となる…

普段の日曜午後は、車掌長自身がその週に着用するYシャツを曜日分と、スラックス3本をアイロンがけしているが、ついでに車掌見習が幼稚園で着る園服や昼食時のテーブルクロスもアイロンがけしている。

車掌見習の身ごろは、車掌長のそれと比べれば、遥かに小さくあっという間にアイロンがけできてしまうが、パリッとした園服で遊び回って、クシャクシャにして帰って来ると嬉しく思ってしまう。

また、車掌長自身のYシャツやスラックスのアイロンがけも、前週のくたびれをリセットしてくれるような気がして、実に清々しい気持ちになれる…

アイロンがけの時は決まって、有線放送の某チャンネルで流れる80年代の曲を聴きながら行うのだが、この1時間弱の時間は、車掌長にとって20数年続くリフレッシュのひとときだ。

折り目やプリーツをなぞるように、アイロンを当てて再生させる作業は、ストレス解消とも言える。

そんな車掌見習の園服も、先日の卒園式を機に、もうやる必要なくなったが、今日は、その園生活をずっと車掌見習とともに過ごしてくれた園服に感謝の念を込め、最後のアイロンがけを行った。

いつもより、スプレー糊も多めに…

アイロンがけを終え、まだ陽も高かったが、呑むことにした。
アイテムは、いつ呑もうか…と思っていた、山形の酒「住吉」の特別純米原酒をチョイス。

蔵元を訪ね、買い求めたものだが、この酒は美味い!
昔からの「人の手」による酒造りを徹底しておられ、黄色味がかかった色合いも美しい…

ザーサイをアテに、冷えしておいた硝子のぐい飲みでチビリ。
調子にのって、帆立貝柱ほぐし身の缶詰も開けてチビリ…

地元高校が出ているわけでもないが、選抜高校野球を観たり、録画しておいた好きな番組「日本ボロ宿紀行」をほろ酔い気分で心地良く観賞した。

この番組は、毎週金曜深夜に放映されているが、車掌長はリアルタイムで観られないので、つい先日最終話を迎えた「宇宙戦艦ヤマト2202」と豪華2本立てで、いつも録画視聴している。

「ボロ宿」は車掌長も好きなジャンルだが、専務車掌や車掌見習にはかなりハードルが高いので、車掌区の慰安旅行では、泊まることが不可能だ。
なので、せめてこの番組を観ながら、昭和レトロに浸っている…

ふと気づけば、今日は年度末。
遅ればせながら「平成30年」を名乗るものは本日で全て終了、明日昼前には新元号が発表される。

どんな元号になるか、全く興味はないが、「平成」同様、最初は違和感を覚えつつも、次第に慣れてしまうのだろう…

ただ、慣れ親しんだ元号には、感謝や郷愁を込め、気持ちの中で折り目をつけようと思う…

そう、今日の最後の園服のアイロンがけのように…

 

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